歯磨き――食前か食後か

子供の頃、ある朝、母から朝食後に歯を磨くように言われた時、それを聞いた父が「歯は食べる前に磨くものだ」と異を唱えたことが何度かあった。
父の意見はおかしいと思った。だってそうでしょうよ。虫歯の原因になる食べかすを洗い流すためには食後に磨かなきゃ意味ないじゃん。小学校でもそう習ったよ。

だから、歯を食前に磨いて食後に磨かないのは、たとえば、きたない話ですみませんが、トイレで大をする時、出る前に拭いて出た後は拭かないのと同じだと思っていた。

ところが、食前に磨いた方がいいという考えにもそれなりにちゃんとした理由があることを後々になって知った。
その理由の一つは、朝起きてすぐは口の中がネバネバでバイ菌だらけだから、そのまま食事をすればバイ菌を体内に入れることになるからというもの。
でもこれは、寝る前にちゃんと歯を磨いていれば菌の繁殖はかなり抑えられるんじゃないの。

歯は食後に磨く方がやはりベストだ。

余談。夜寝る前に歯を磨く習慣が我が国に定着したのはそれほど古い時期ではないらしい。

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